莫里希姆新技術繪畫南極洲冰川地形圖。

美國加州大學歐文分校的冰川學家團隊,使用一種以衞星雷達高解像觀察冰下地面表面變化和積雪的新技術,探索一個南極洲冰川。專家並推斷它深度約為海平面以下3500米,相信是地球陸地最深的地方。較目前已知地球陸地最低、位於海平面下432米的死海深得多。

研究員莫里希姆通過分析世界各地科研機構40多年收集的數據,繪製電腦模擬地圖,研究南極洲東部的登曼冰川(Denman Glacier),發現冰川3500米下有一個長約100公里和闊約20公里的低谷。

莫里希姆表示,南極洲冰川體積增加的原因,是底層幾何結構會加速冰塊流動,因而增生更多冰川;而冰塊流動又令冰川下的陸地被侵蝕,形成更深的山谷。這個循環過程,亦解釋了冰層厚薄度變化,與冰川形成有緊密的關係。